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La ville d'Arles est située dans le sud-ouest de la Provence et au nord-est de la Camargue.

Arles est surtout célèbre pour deux choses, ses ruines romaines et son association avec Van Gogh, mais alors que les deux jouent un rôle important pour attirer les touristes à la ville, il serait encore la peine de visiter, même sans ces «points forts».

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Avis de France This Way: bien qu'il existe de nombreux lieux d'intérêt à visiter à Arles, attraction principale est la ville elle-même. Les places ouvertes avec des cafés animés reliés par des rues étroites bordées de maisons et de magasins, dont beaucoup ont l'air vieux et fané mais plus romantique en conséquence.

Le centre d'Arles est assez compact et facile à explorer. Dans notre guide ci-dessous nous visitons d'abord les ruines romaines, puis la ville médiévale et après les attractions plus récentes, mais en réalité, tous ces éléments sont assez mélangés.

Amphithéâtre romain d'Arles

Monuments romains à Arles

Commencez votre exploration d'Arles romain à l'amphithéâtre, qui est en partie restaurée. L'amphithéâtre est une grande et pratiquement intacte structure ronde autrefois utilisé pour les compétitions de gladiateurs.

Il y a assez des parties restants de l'édifice original pour vous donner une bonne impression de ce que cela aurait été comme il y a 2000 ans, assis sur les bancs en regardant les combats de gladiateurs.

Les autres ruines romaines importantes d'Arles comprennent :

  • le théâtre romain, assez imposant et possédant suffisamment de vestiges pour donner une bonne impression du bâtiment d'origine qui pouvait accueillir jusqu'à 10 000 spectateurs
  • la nécropole, appelée Alyscamps, avec une promenade évocatrice devant des sarcophages jusqu'à une petite église sombre
  • les Cryptoportiques, tunnels souterrains qui soutenaient la zone du forum romain
  • les thermes de Constantine à la limite nord de la ville

Chacun d'eux est intéressant individuellement et vous pouvez acheter un billet combiné si vous visitez plusieurs monuments romains, bien que l'amphithéâtre et le théâtre aient plus à voir que les autres monuments.

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Plus des sarcophages romains peut être trouvé à l'excellent Musée d'Arles et de la Provence, ainsi que de nombreux autres objets historiques intéressants, dont un barge romain unique d'il y a 2000 ans, des mosaïques et des bustes. Le musée est très bien organisé avec beaucoup à voir et l'un de nos musées préférés dans le sud de la France.

Vous pouvez voir l'un de nos favoris personnels parmi les vestiges romains à Arles dans la place du Forum. Cette place était le cœur de la ville à l'époque romaine et est maintenant entouré de bâtiments impressionnants, mais plus récentes.

Tout ce qui reste maintenant dans la Place du Forum de l'époque romaine est une partie d'une porte d'entrée sur deux colonnes et maintenant intégré dans le mur de l'Hôtel du Forum.

Les ruines romaines sont désormais inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO. Voir plus d'informations au ruines romaines d'Arles.

Médieval Arles

Remontant à l'époque médiévale, promenez-vous jusqu'à la place de la République pour voir l'église Saint Trophime. Cette place est l'une des places principales de la ville d'Arles et abrite plusieurs bâtiments attrayants, dont l'église, la mairie et un grand obélisque.

Vous pourrez pénétrer dans le vestibule principal de l'hôtel de ville, construit au 17ème siècle, pour admirer l'architecture comprenant un escalier ainsi qu'une statue et retrouver l'entrée des Cryptoportiques, les tunnels souterrains romains évoqués plus haut.

L'église de style roman est surtout célèbre pour son portail richement sculpté représentant le Jugement dernier et possède d'autres détails romans à l'intérieur.

Adjacent à Saint-Trophime vous verrez l'entrée des cloîtres de l'église des 12ème-14ème siècles. Contrairement à l'église vous payez pour entrer dans ces cloîtres mais ils ont été récemment rénovées et l'architecture est très belle à voir, y compris les éléments romans et gothiques.

Vous pouvez également monter quelques escaliers dans le cloître jusqu'au parapet qui surplombe les cloîtres ainsi que de voir des tapisseries historiques de sorte qu'une visite est recommandée à tous ceux qui apprécient l'architecture historique.

De là, vous aurez envie de passer du temps à explorer le centre historique d'Arles, dans et autour de la Place de la République et de la Place du Forum. Cette partie de la ville et les rues autour de l'amphithéâtre sont le meilleur exemple de centre historique traditionnel ainsi que le meilleur endroit pour trouver des bars et des restaurants.

des cloitres

Il y a beaucoup d'autres sites que vous découvrirez que vous explorez la ville, y compris les églises et quelques fontaines, par exemple, ainsi que plusieurs sites avec des liens à le temps que Van Gogh a passé à Arles donc nous ne vous recommandons de visiter l'office du tourisme d'Arles sur le boulevard des Lices, juste au sud de l'église Saint-Trophime pour demander le plan détaillée du centre-ville ou vous risquez de manquer quelques sites intéressants.

Van Gogh et d'autres sites à Arles

Bien que les deux années qu'il a passées à Arles soient sa période la plus productive en matière de peinture, il existe peu d'œuvres de Van Gogh dans la ville. Il existe cependant deux centres liés à Van Gogh : une galerie d'art où sont exposées plusieurs de ses œuvres et vous pouvez visiter la cour du sanatorium où il passa quelques mois de sa vie.

Vous pouvez cependant visiter le café que l'artiste peint dans son célèbre tableau 'Café, le soir', qui a fait de grands efforts pour conserver son aspect d'origine et est dans la Place du Forum. Il n'a pas été un café pour la plupart du 20ème siècle, mais dans les années 1990 il a été redécoré comme dans le célèbre tableau et rouvert comme un café.

Le nombre de personnes prenant des photos du Café le Soir me fait penser que c'est probablement l'endroit le plus visité d'Arles, mais les fois où nous l'avons visité a été une déception, un piège à touristes plutôt négligé et orné de fleurs artificielles.

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L'Espace Van Gogh - le sanatorium Van Gogh - possède une petite cour recréée exactement telle qu'elle a été peinte par Van Gogh dans « Le Jardin de la Maison de Santé à Arles ». Cet endroit était autrefois l'hôpital psychiatrique que Van Gogh fréquentait et le tableau est celui qu'il a peint depuis le balcon à l'extérieur de sa chambre d'hôpital. Certains buissons ont disparu et la petite cabane dont s'éloigne la religieuse n'est plus là, mais autrement, vous vous trouvez dans l'ombre de son tableau.

C'est une belle idée qui fonctionne très bien pour vous mettre « sur les traces de Van Gogh ». et dans un endroit tranquille, loin de l'agitation des rues de la ville.

Vous pouvez également visiter la Fondation Vincent Van Gogh au Palais de Luppé (entre les Arènes et le Théâtre) où vous pourrez voir quelques peintures de Van Gogh et une bonne collection d'œuvres « hommage à Van Gogh » d'autres peintres et artistes modernes, dont Francis Bacon, Lichtenstein et Rauschenburg.

Les fans de Van Gogh aimeront peut-être aussi visiter le Pont Van Gogh (Pont Langlois), à quelques kilomètres au sud du centre. La promenade est longue et sans intérêt, vous aurez donc envie de vous rendre au pont en voiture, mais c'est un pont traditionnel qui a été peint par Van Gogh et qui a été conservé tel qu'il était à cette époque, il est donc intéressant à voir.

cour de Van Gogh à Arles

Autres attractions d'Arles

Passant de Van Gogh, le musée Arlaten d'Arles est un musée de l'histoire de la région et a quelques écrans et des objets très intéressantes, en particulier dans la «Salle des rites et légendes»

L'une de nos attractions préférées à Arles se trouve à quelques centaines de mètres du centre. Le Centre LUMA d'Arles est un centre d'art, articulé autour d'un très imposant - et à notre avis très beau - bâtiment conçu par Frank Gehry.

Ce bâtiment très moderne est situé dans un grand parc bien entretenu qui comprend également des bâtiments industriels rénovés, servant désormais souvent de galeries d'art et offrant un contraste spectaculaire avec les monuments romains et médiévaux que vous verrez à Arles.

LUMA centre d'Arles

Informations générales pour visiteurs

Un bon moment pour visiter Arles est durant le marché du samedi, avec la couleur et l'activité supplémentaire qu'il apporte à la ville. Le jardin d'été (jardin d'été) à proximité de l'Office de Tourisme d'Arles est un joli parc ombragé avec une aire de jeux pour enfants.

Juste à l'extérieur d'Arles, l'Abbaye de Montmajour (11e siècle) et le cloître associé (12e siècle) est classé Monument National et en fait un voyage intéressant de la ville. Nîmes est également à proximité et a aussi des monuments romaines et médiévales intéressantes: voir le Nimes guide pour plus de détails.

Pour un changement d'environnement, vous pouvez voyager à la région de Camargue, une zone naturelle des marais avec des flamants roses et des chevaux sauvages parmi les faune pour être vu.

Vous trouverez plus d'idées de voyages à proximité dans le Guide Bouches-du-Rhone et le Guide Provence.

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La ville d'Arles recèle de nombreux monuments romains dont le célèbre amphithéâtre

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Classifications touristiques pour Arles

Arles a reçu les classifications touristiques suivants: secteur sauvegardé; site du patrimoine; ville d'art et histoire;

Adresse: Arles, Provence, 13200, France || GPS: latitude 43.676, longitude 4.6278

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Attractions touristiques à visiter près de Arles, Provence

  • Eglise et cloitres de Saint Trophime, Eglise de Saint-Honorat des Alycamps (Arles): monument religieux
  • Roman Arles: site du patrimoine
  • Arles église St Honorat (chemins de pèlerinage): site du patrimoine
  • Abbaye de Montmajour: monument national (4 km)
  • Abbaye Notre Dame de Montmajour (Arles): monument religieux (4 km)
  • Beaucaire: plus beau détour (15 km)
  • Alpilles: parc regionale naturel (15 km)
  • Baux-de-Provence: plus beaux village (15 km)
  • Saint-Gilles ancienne abbatialle (chemins de pèlerinage): site du patrimoine (16 km)
  • Saint-Gilles: secteur sauvegardé (16 km)
  • Glanum: monument national (21 km)
  • Etang de Scamandre: site de grand beauté naturel (23 km)

Jours des marchés à Arles, France

Les marchés ont lieu à Arles chaque Mercredi & Mardi & Samedi & Vendredi. (Les marchés se tiennent le matin, sauf indication au contraire.)

La version anglaise de cette page se trouve à Arles