Saline Royale d'Arc-et-Senans, Doubs: guide des visiteurs

Photo de Saltworks of Arc-et-Senans (Franche-Comte region)

Visiter Saline Royale d'Arc-et-Senans

La Saline Royale se trouve au sud de Besançon, dans la forêt de Chaux dans la région de Franche-Comté. La construction de la Saline Royale a commencé en 1775 sur l’ordre de Louis XV.

A cette époque le sel était une matière première utilisée par exemple dans la préservation des aliments, l'agriculture et la production de verre et de la médecine, et sa production a été une industrie clé en France. Le projet de construction a été en partie financé par un impôt du sel qui a été ajoutée au prix de tout le sel vendu en France, une taxe qui était extrêmement impopulaire.

Le production de sel à Arc-et-Senans

Le principe général était que l'eau salée a été envoyé à la Saline Royale de Salins-les-Bains, une distance de 20 kilomètres. L'eau est ensuite évaporé, d'abord dans une grande 'piscine' (qui n'existe plus) et ensuite dans de grandes poêles chauffées par la combustion du bois de la forêt environnante, et le sel recueilli.

Le site a été choisi en raison de la proximité de la forêt - il était plus facile à transporter l'eau par des tuyaux ici que de transporter le bois à Salins-les-Bains.

Le sel a continué à être fabriqué à la Saline Royale d'Arc-et-Senans jusqu'en 1895, puis le site est tombé en ruine jusqu'en 1927 quand il a été acheté par le département local. Plusieurs phases de reconstruction et de rénovation ont suivi.

Exploration de la Saline Royale

Les bâtiments financés par cette taxe du sel sont grandiose, et le site aménagé en demi-cercle. Les maisons des ouvrières, la maison du directeur (le bâtiment le plus dominant dans le centre de la partie droite du demi-cercle), les bâtiments pour la production de sel et d'autres bâtiments connexes tels que les écuries sont placés sur les bords de la demi-cercle.

Selon le concepteur, Claude-Nicolas Ledou, en ayant les ouvriers vivent sur place ils éviteraient les 'distractions' qui pourraient autrement réduire leur efficacité. Certains des bâtiments suivent un design classique simple incorporant colonnes tandis que d'autres sont plus basiques.

L'apparence accueillante de l'extérieur contraste avec des conditions dans les bâtiments dans lesquels les travailleurs ont préparé le sel. Dans la maison du directeur à la Saline royale il y a une grande exposition consacrée à l'explication de l'histoire de la production et l'utilisation de sel, d'où il vient et les raisons pour lesquelles il a toujours été si important pour le commerce mondial.

Les bâtiments sont entourés par une longue série des jardins, et l'ensemble du site est répertorié comme un site du patrimoine mondial d'UNESCO.

Exceptionnellement pour un site de l’UNESCO, la Saline Royale d’Arc-et-Senans est également ouverte en chambre d’hôte: nous n’avons pas encore eu la chance de y séjourner, mais les invités peuvent rester dans les bâtiments et voir l’illumination nocturne de monuments et jardins. Voir hébergement à la Saline Royale pour plus de détails.

Attractions à proximité

Une visite de la Saline Royale peut être combiné avec une visite à Salins-les-Bains, où les mines de sel peuvent être visités.

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