Voyage le long du cours de la rivière Dordogne

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La rivière Dordogne traverse beaucoup de sud-ouest de la France, un voyage de près de 500 kilomètres de sa source dans les montagnes du Massif Central à sa confluence finale avec la Garonne avant d'entrer dans l'océan Atlantique, près de Bordeaux.

La rivière change complètement de caractère lors de son voyage à la mer, mais conserve une caractéristique très importante où que vous soyez long de son parcours - il y a de nombreuses villes et villages et beaucoup de la belle campagne à découvrir à proximité.

Notez que la rivière traverse une grande partie de la campagne à l'extérieur du département qui partage son nom - et avec lequel les visiteurs à la France associe généralement le nom de la Dordogne, plutôt que le fleuve lui-même - donc j'ai regroupé chaque partie du parcours par les départements français et les régions qu'elle traverse

Voyager en aval le long de la Dordogne

Bien que je trouve souvent me voyager en amont le long de la rivière (peut-être parce que nous vivons très près de la rivière Dordogne à Bergerac, à l'approche de la fin de son voyage), j'ai décrit le voyage ci-dessous que si vous commencez à la source et de voyager d'est en ouest...

Départements de Puy-de-Dôme et du Cantal, région de l'Auvergne

Les pentes du Puy de Sancy, la plus haute montagne dans le Massif Central et à une altitude de 1886 mètres, sont souvent gris, humide et froid - mais en été le paysage ici est très belle.

C'est ici, sur les pentes que deux petits cours d'eau émergent de la montagne. La première est appelée la Dore et un peu plus bas les pentes de la montagne, il est rejoint par le Dogne. Ensemble, ils créent la source de la rivière Dordogne.

La rivière gagne rapidement en taille comme il est rejoint par d'autres cours d'eau de montagne, et coule dans une vallée de la montagne à la première ville le long de son cours à Le Mont-Dore. Le Mont-Dore est un ville thermale française très typique avec son centre dominé par des maisons de ville du 19ème siècle, et est désormais une station de montagne d'hiver, le plus connu pour la région de ski de Super-Besse à proximité. La ville constitue une base agréable pour les randonneurs et les cyclistes qui passent leur visite estivale explorer la région.

A quelques kilomètres en aval d'ici la rivière passe par La Bourboule, une autre station balnéaire du 19ème siècle qui est de nature très similaire à Le Mont-Dore et une partie du Parc naturel régional des Volcans. Ici la Dordogne est déjà la taille d'une petite rivière plutôt que d'un grand ruisseau

La rivière continue par plusieurs autres petits villages dans le Puy-de-Dôme - Saint-Sauves-d'Auvergne, Avèze, Singles, Larodde et Labessette - avant d'entrer dans le département du Cantal. C'est peut-être vrai de dire que c'est la campagne qui est la principale attraction ici plutôt que ces petits villages.

Vous arrivez bientôt à Beaulieu (note: ce n'est pas Beaulieu-sur-Dordogne! Voir ci-dessous pour plus de détails). Ici vous pouvez voir la première de plusieurs lacs le long du parcours de la Haute Dordogne créé par la construction de barrages.

Sur les rives du lac, près de Beaulieu et Lanobre vous pouvez (et devriez!) voir le Château de Val, puis à l'extrémité sud du lac visiter Bort-les-Orgues où vous trouvez une formation rocheuse inhabituelle constituées de «tuyaux» de roche qui ressemblent à des tuyaux d'orgue. La rivière constitue désormais la frontière entre les départements du Cantal et de la Corrèze.

Le prochain partie de la rivière, entre Bort-les-Orgues et Argentat, est difficile d'accès. Il n'y a que peu d'endroits où l'eau peut être atteint: par exemple, il y a une petite route qui suit la rive droite de la rivière Dordogne pour quelques kilomètres (la route est entre Mauriac et Neuvic et la section de la rivière est à l'ouest de le village d'Arches), et autre parties de la rivière peut être vu près de Chalvignac et Bassignac-le-Haut.

Ces routes sont étroites et difficiles à atteindre, si nous reprenons notre voyage à Argentat...

Le cours de la Dordogne à travers le département de la Corrèze (Limousin)

À partir d'Argentat il y a une route pittoresque vers le au nord-est, qui suit une partie de la rivière en amont. Suivez la route en direction de Saint-Martin-la-Méanne qui passe une grande barrage (j'ai cyclée cette route plusieurs fois - très calme et aussi beaucoup de l'abri des arbres en été, ainsi recommandé)

Au moment où vous atteignez Argentat la Dordogne est tout à fait une rivière importante, et la ville elle-même est très pittoresque et bien la peine d'explorer. Le point culminant de la ville est le tronçon le long de la rivière d'où vous pouvez regarder à travers les maisons médiévales et le pont, de préférence à partir d'un bar sur le quai avec une bière froide!

Encore 20 kilomètres en aval le long du parcours de la rivière et vous atteignez une autre des villes les plus pittoresques sur les cours supérieurs de la rivière à Beaulieu-sur-Dordogne. Ainsi que de beaux paysages le long de la rivière, Beaulieu-sur-Dordogne dispose d'une assez grande et bien conservé médiéval centre-ville qui est un plaisir à explorer.

À travers le département du Lot, région Midi-Pyrénées

La Dordogne ne passe pas longtemps dans la région Midi-Pyrénées, et encore il est parfois difficile de suivre le cours de la rivière, mais cela est compensé par certains des villes et villages pittoresques vous pouvez visiter à proximité tels que le joli village de Loubressac, Bretenou et son château, et la charmante ville historique de Martel.

La dernière ville principale vous atteignez dans le département du Lot est Souillac, un point d'entrée populaire pour le département de la Dordogne pour les visiteurs arrivant de l'est.

La rivière dans le département de la Dordogne

Enfin, nous arrivons au département qui a pris le nom de la rivière, et où la rivière Dordogne traverse et est à proximité de plusieurs des plus belles villes et villages de France. Ceux-ci comprennent Domme, La Roque-Gageac et Beynac, tous trois classés parmi les "plus beaux villages de France".

Tout aussi important quand vous visitez cette région, nous vous invitons à explorer Sarlat. Bien que n'étant pas réellement sur le cours de la rivière, il est peut-être la plus belle ville médiévale en France et à ne pas manquer!

Plusieurs autres villes et villages belles et aussi des châteaux médiévaux sont également à proximité et merite de l'exploration - voir notre guide de département de la Dordogne pour plus d'informations.

C'est aussi une excellente région pour explorer la rivière en canoë!

Poursuivre votre voyage vers l'ouest, toujours dans le département de la Dordogne, et vous passez à travers Saint-Cyprien, Le Buisson-de-Cadouin et Lalinde. Alors que ce sont moins «historique» que les célèbres villages de l'est ils ont chacun beaucoup à voir et à explorer.

Astuce: si vous voyagez entre Lalinde et Bergerac le long de la rivière, je vous recommande de prendre la petite route le long de la rive gauche plutôt que la route principale au nord de la rivière - cette route tranquille est beaucoup plus pittoresque et aussi une belle route à faire en vélo.

Vous devriez également profiter de la plage sur la rivière et le charmant village du Limeuil et la vue depuis le Cirque de Trémolat - pas étonnant, près du village de Tremolat - sont parmi les meilleurs à trouver n'importe où le long de la rivière Dordogne.

Un canal a été construit parallèlement à la rivière près d'ici au 19ème siècle pour permettre la navigation pour les bateaux qui n'était pas possible sur la rivière et à Mouleydier vous pouvez voir la longue série d'écluses qui relient la rivière et le canal.

Pas loin en aval de là, vous atteignez la ville historique de Bergerac, sur les rives de la rivière Dordogne et avec un charmant centre médiéval d'explorer.

A l'ouest de Bergerac le fleuve suit la frontière sud-ouest du département de la Dordogne pendant un certain temps avant d'entrer le département de la Gironde.

La rivière à l'ouest d'ici, est large et lent, et un peu moins exploré par les touristes. Il peut être vu de plusieurs villes différentes en cours de route à la mer comme la bastide de Sainte-Foy-la-Grande, et aussi Castillon-la-Bataille et Libourne.

En général, il est moins intéressant de suivre la rivière ici, bien que dans quelques endroits vous pouvez suivre le cours de la rivière, comme près de Eynesse au sud-ouest de Sainte-Foy-la-Grande, bien que l'accès est limité.

Une dernière suggestion si vous suivez la rivière jusqu'à Libourne: n'oubliez pas de visiter également la jolie ville et les vignobles de Saint-Emilion, qui n'est pas sur le cours de la rivière Dordogne mais est très proche, et est un site du patrimoine mondial d'UNESCO.