Parc Naturel Régional des Causses du Quercy

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Vous avez peut-être jamais entendu le nom de la du Parc Naturel Régional des Causses du Quercy, mais si vous avez visité le sud de la France, vous avez peut-être aventuré dans et à travers le parc sans s'en rendre compte.

Parmi les célèbres lieux que vous avez peut-être visité sans réaliser que vous êtes dans les Causses du Quercy sont le village de pèlerinage de Rocamadour, le pittoresque village de Saint-Cirq Lapopie et les grottes préhistoriques de Pech Merle. Chacun de ces sites est listé parmi les «Grands Sites de Midi-Pyrénées» et fortement recommandé.

Où sont les Causses du Quercy?

Causses du Quercy couvre une vaste zone dans le sud-ouest du Massif central, en grande partie dans le département du Lot de la région Midi-Pyrénées.

Rocamadour

Les limites du parc sont à peu près donnés par Rocamadour au nord et Cahors dans le sud-ouest, avec Figeac juste à l'extérieur de la frontière orientale du parc. Gramat est la ville principale dans les limites du Parc lui-même.

Les Causses de Quercy s'étend au-delà des limites de la zone qui est désignée comme un parc naturel, par exemple à Martel au nord.

Cette géographie étendue explique pourquoi les visiteurs en général ne pensent pas de la région comme un seul parc naturel. La plupart des visites sont à Rocamadour dans le nord comme un détour de la Dordogne, ou à Saint-Cirq Lapopie en suivant la vallée du Lot, au sud, avec moins de visiteurs étant basés dans le coeur du parc lui-même.

Points forts dans le Parc Naturel Régional des Causses du Quercy

Saint Cirq-Lapopie

  • Rocamadour, l'un des plus beaux villages de France et une ville de pèlerinage historique - voir Rocamadour
  • Saint-Cirq-Lapopie, un très joli village sur le Lot - voir St Cirq-Lapopie
  • le Gouffre de Padirac, un système de grotte étonnante entré en bateau pour révéler des énormes cavernes souterraines - l'un de nos systèmes de grottes préférés en France
  • Les grottes de Pech-Merle, près de Cabrerets au nord de Saint-Cirq-Lapopie et l'un des plus impressionnants réseaux de grottes pour les personnes intéressées dans les peintures rupestres préhistoriques

Parc géologie - les grottes, plateaux et rivières

Le paysage des Causses du Quercy est généralement élevé plateaux calcaires, formant des falaises et des canyons dans des endroits, entrecoupées par de petites zones de forêts, les ruisseaux et les rivières dans les vallées, et plutôt exposé dans les zones les plus élevées.

Il ya plusieurs de ces plateaux calcaires, appelé Causses, avec le Causse Corrézien dans le département de la Corrèze au nord, puis les Causses appelés Martel, Gramat, Saint-Chels et Limogne que vous voyagez vers le sud par le département du Lot et le Causse de Caylus au sud dans le département du Tarn-et-Garonne.

Martel

La région est traversée par plusieurs rivières, et ce sont les vallées fluviales qui aident à définir le caractère pour les visiteurs, et de fournir une grande partie de l'intérêt pittoresque avoir consacré des millions d'années à sculpter des gorges à travers le paysage:

  • La rivière Lot, au sud qui traverse les Causses entre Figeac et Cahors - voir Lower Lot Valley for details.
  • La rivière Célé dans le centre et le sud qui s'étend de l'ouest de Figeac à travers les Causses du sud pour rejoindre le Lot à proximité de Bouziès
  • La Haute-Vallée de la Dordogne entre Bretenoux et Souillac dans le nord du parc
  • La rivière Alzou, dans le nord et au nord-ouest de Gramat qui passe à travers Rocamadour et les grottes de Lacave.

Il est également le calcaire tendre et les rivières qui ont donné lieu à un grand nombre de grottes dans le causses du Quercy. Le plus connu d'entre eux sont le Gouffre de Padirac, les Grottes de Lacave et les grottes de Pech-Merle.

Exploration du Parc des Causses

Avec seulement quelques villages et presque pas de villes, en particulier de distance des cours d'eau, l'ensemble de la région est idéale pour la jouissance paisible, et il y a des centaines de kilomètres de sentiers balisés et de petites routes idéal pour le vélo - bien que les cyclistes doivent noter qu'il y a beaucoup de collines! Les randonneurs trouveront un bon choix de pistes, de courtes promenades pour toute la famille aux randonnées plus difficiles à travers la campagne.

Les pèlerins empruntant l'itinéraire historique vers Saint-Jacques-de-Compostelle dans le nord-ouest de l'Espagne seront familier avec la région en raison de la GR65 grande randonnée qui traverse des Causses du Quercy entre Figeac et Cahors et fait partie de cette célèbre route du pèlerin.

Lacave

Alors que vous explorez, vous rencontrerez de nombreux petits hameaux et fermes traditionnelles qui contribuent aussi à rendre la région si attrayante, ainsi que pigeonnieres et cabanes de pierre qui sont uniques à sud de la France.

Ainsi que les sites les plus célèbres, d'autres attractions touristiques de la Causses du Quercy que nous avons apprécié visiter comprennent:

  • les phosphatières de Bach au sud où vous pouvez voir les mines de phosphate anciens, maintenant creusées à explorer une gorge profonde et fossiles dans une gorge boisée pittoresque;
  • la Haute-Vallée de la Dordogne, y compris les Grottes de Lacave, est au nord. Vous entrez dans le complexe de grottes Lacaves sur un petit train, puis suivre un long parcours à travers les grottes vastes avec beaucoup de stalactites et de stalagmites à voir.

D'autres sports tels que l'escalade, le kayak et exploration de grottes souterraines sont également populaires.

Le ciel dans la nuit

En raison de l'isolement relatif une grande partie du centre de la région, il est dit qu'il y a moins de pollution de lumière dans le ciel ici que dans toute autre partie de la France. Par conséquent, il est un endroit exceptionnel pour les astronomes amateurs à profiter du ciel nocturne.

En dehors des limites de Parc

Figeac

Il existe de nombreux sites de grand intérêt juste à l'extérieur des limites du parc, selon l'endroit où vous êtes basé.

Notre favori parmi ceux-ci est de Figeac, une très belle ville historique à l'est du parc et avec plusieurs villages pittoresques à proximité - voir Figeac.

A l'ouest à Cahors, vous pouvez voir le célèbre Pont Valentré et la vieille ville historique - voir Cahors, et au nord, nous vous suggérons également de visiter Martel qui possède un centre historique très pittoresque et intéressant - voir Martel.