Explorez Haute-Normandie

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Pensez à la Normandie. Pour la plupart des gens ce coin de la France évoque des images de plages de Débarquement, la Tapisserie de Bayeux et le Mont St Michel. Tous ces sites importants et intéressants sont dans ce qui est appelé la Basse-Normandie.

Mais ce qui est bien moins connu est la Haute-Normandie, une région que la plupart des gens ne font que simplement traverser en voiture tout en se rendant davantage au sud. Mais cette zone est aussi enrichissante et intéressante que les autres régions de France, avec l'histoire qui s'étend depuis les premiers peuples de l'âge de pierre aux alliances politiques les plus récentes entre le Royaume-Uni et la France.

Le temps ici est aussi favorable que dans n'importe quelle autre partie de la Normandie, et la cuisine est aussi un peu comme celle du reste de la Normandie. Le littoral a un certain nombre de ports de pêche pittoresques, et le poisson frais et les crustacés forment un plaisir quotidien. De plus, la crème, le beurre et les pommes se retrouvent dans presque toutes les recettes. Le fromage régional est le Neufchatel en forme de coeur, un fromage crémeux lié à la famille de fromages camembert et également fait à base de lait de vache. La légende rural veut que les femmes qui ont fait le fromage choisissent de lui donner la forme du coeur en homage aux soldats anglais pendant la guerre de cent ans.

Ce qui suit est juste un avant-goût de ce à quoi vous pouvez vous attendre dans cette partie de la Haute-Normandie qui se trouve au nord de la Seine.

ROUEN, Le HAVRE ET DIEPPE

Street in Rouen

Il y a trois principales villes, et tout vaut vraiment le détour, que ce soit pour une excursion d'une journée ou si vous séjournez dans la région, ou une pause plus longue dans la ville.

Rouen est la capitale administrative de la Haute-Normandie, et a beaucoup à offrir aux visiteurs de tous âges. La ville à ses origines dans l'époque romaine, et aujourd'hui c'est le 5eme port le plus achalandé de France. Il y a de nombreux restaurants excellents, de grandes opportunités de shopping, une vie nocturne animée et de nombreux musées et bâtiments historiques. Ce fut à Rouen que Jeanne d'Arc fut brûlée sur le bûcher. Un monument historique populaire dans la ville est l'un des plus anciens horloges fonctionnant encore d'Europe; Le Gros Horloge a été mis en place en 1527, et donne l'heure de la journée des phases de la lune. Voir Rouen.

Le Havre est situé sur le côté nord de l'embouchure de la rivière Seine. La ville représente le premier port commercial de France et possède une histoire maritime vaste datant du début des années 1500. La ville d'origine a été conçu en 1541 sur un principe échiquier par un architecte italien de premier plan, Belarmato. Une grande partie de la vieille ville a été détruite durant la Seconde Guerre mondiale, mais il a été redessiné par le pionnier du béton armé, Auguste Perret. En 2005, l'UNESCO a donné à la ville le titre de site du patrimoine mondial parce que c'est «un exemple exceptionnel de planification de l'architecture et la ville de l'ère post-guerre". Le musée des beaux-arts abrite une impressionnante collection d'art réalisées par des artistes occidentaux, et des collectivités locales dans la région. Voir Le Havre.

Dieppe a aussi une longue histoire comme on le voit dans les églises, le château et le musée, mais une grande partie de ce que les visiteurs voient aujourd'hui est moderne. Le musée est un must pour ceux qui s'intéressent à l'histoire navale, et l'histoire du «commerce d'ivoire". Au cours du dix-neuvième siècle Dieppe a été patronné par les aristocrates et les célébrités de la journée, croyant que les spas balnéaires avaient des pouvoirs de guérison spéciaux. En Août 1942, la ville fut le théâtre de la première reconnaissance des Alliés en vigueur sur la côte de l'Europe. Quelque 7.000 hommes, la plupart Canadiens, ont débarqués sur la côte, mais les réservoirs pataugé sur la plage et ils ont été sacrifiés. Comme beaucoup d'autres ports de pêche côtière en Haute-Normandie, il y a un marché de fruits de mer. Voir Dieppe.

NORMANDIE ET LES IMPRESSIONNISTES

La Haute-Normandie et l'impressionnisme sont liés. Non seulement un certain nombre de grands artistes impressionnistes ont vécu ici mais ils ont également peint de grands paysages ouverts, des villes (Rouen, Trouville, Le Havre) et le littoral spectaculaire. Donc, beaucoup d'entre nous connaissant cette partie de la Normandie à travers les peintures impressionnistes les plus connues par exemple, diverses études de nénuphars de Monet proviennent d'une série d'étangs creusés lui-même dans son jardin dans la ville de Giverny où il a vécu. Monet a peint la façade de la cathédrale de Rouen, pas une fois mais plus de 30 fois. Pour les impressionnistes la lumière était importante, en particulier les qualités changeantes de la lumière à différents moments de la journée, des moments différents de l'année. Et donc le jeu de lumière sur leurs tableaux, qu'il s'agisse de personnes, de paysages ou de villes, est souligné.

Le littoral de la Haute-Normandie a été une source fréquente d'inspiration. Le blanc caractéristique des falaises crayeuses à Etretat et à Pourville et les villes balnéaires de Tourville et Sainte-Adresse ont été à plusieurs reprises peinte par Monet, Boudin, Berthe Morisot et Isabey. Et aujourd'hui une visite à ces lieux donne une idée de la fascination de ces lieux aux yeux des impressionnistes.

L'EU ET L'ENTENTE CORDIALE

Chateau at Eu

Sur la frontière nord de la Normandie, avec la Picardie, est la ville historique d'Eu. En 1050, le duc de Normandie, qui sera bientôt Guillaume le Conquérant, a épousé Mathilde de Flandre. Une image de la forteresse qui se trouvait dans la ville peut d'ailleurs être vu sur la Tapisserie de Bayeux.

Aujourd'hui, c'est un château de construction plus récent qui gagne l'attention des visiteurs. Une fois que la résidence royale et le siège du gouvernement de Louis-Philippe, roi de France de 1830 à 1848. Louis-Philippe était un anglophile ardent, et c'était à Eu qu'il se recevait la reine d'Angleterre, Victoria en 1843, et c'est aussi la qu'à eu lieu la premiere entente cordiale.

Pour marquer cet événement, le roi Louis-Philippe et la reine Victoria ont planté un chêne et un hêtre côte-à-côte dans la Forêt d'Eu. Encore en vie aujourd'hui ces deux arbres ont des sangles d'environs 250 cm et font environs 30 m (100 pieds) de hauteur. Dans les environs, le 28 Octobre 2000, un chêne et un hêtre ont été plantés de la même manière, côte-à-côte à l'ambassadeur britannique en France, Sir Michael Jay, et l'ambassadeur français à la Grande-Bretagne, M. Daniel Bernard, pour célébrer le 100e anniversaire de la Reine Elizabeth et la Reine Mère.

Voir aussi: guide d'Eu

ABBAYES, ÉGLISES ET CHÂTEAUX

La Haute-Normandie a sa juste part des abbayes, églises et châteaux d'origine dans toutes les périodes de l'histoire mouvementée de la France. Les abords immédiats de la Seine a quelques exemples spectaculaires d'abbayes Norman, en particulier l'Abbaye Jumièges de et l'Abbaye Saint-Georges de Boscherville. Et l'abbaye de Montvilliers, l'une des présentations les plus novateurs de l'histoire des abbayes normandes pour les visiteurs contemporains, et l'abbaye de Fécamp, la maison de la liqueur Bénédictine, sont d'autres beaux exemples qui valent bien une visite.

La région est littéralement jonché d'églises et de châteaux anciens dans divers états de réparation. Et souvent, lorsque vous roulez le long des routes de campagne, les visiteurs peuvent tomber sur quelques perles. Le Château Gaillard, une forteresse défensive construite par Richard Coeur de Lion en 1196 domine la ville des Andelys. Les ruines de ce dernier sont en contraste au palais Château d'Eu, bien plus récent.

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