Un long week-end à Carcassonne

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Nous avons séjourné à Carcassonne lui-même comme une base pour notre visite...

Carcassonne ville

La ville médiévale de Carcassonne est l'une des destinations les plus populaires en France, attirant plus de cinq millions de visiteurs chaque année - pas étonnant, car il est un endroit extraordinaire!

Votre première vue de la vieille ville est une expérience inoubliable, avec la ville médiévale étendue sur une colline entourée de remparts élevés et de nombreuses tours et fortifications, et est très différent de tout ce que vous avez vu.

La ville à l'intérieur des murs de la ville est tout aussi impressionnant. Vous traversez le pont-levis et passez entre les deux séries de murs défensifs pour atteindre une très grande ville médiévale, avec un nombre exceptionnel de points forts.

Carcassonne murs defensifsRues étroites mènent autour de la ville, en passant par des cours et en passant des maisons médiévales soigneusement restaurées, dans la plus grande ville médiévale vous avez déjà visité, avec très peu pour gâter l'impression que Carcassonne est inchangé au cours des 500 dernières années.

Beaucoup de maisons ont maintenant été transformées en restaurants (pour tous les budgets) et les magasins touristiques (un mélange des galeries d'art de haute qualité et des boutiques de cadeaux touristiques).

Il y a peut-être deux choses qui diminuent légèrement le charme d'une visite à Carcassonne:

- le premier est la présence inévitable de beaucoup d'autres visiteurs, afin de visiter tôt dans la journée ou de la saison est recommandé, si possible,

- la seconde (qui ne fera que des ennuis si vous savez quelque chose de l'architecture) est le manque d'authenticité dans certaines parties de la rénovation. Carcassonne a été restaurée au 19ème siècle en grande partie d'être un 'ville médiévale idéal', mais par exemple les tourelles pointues sur les tours n'existait pas vraiment à l'époque médiévale, donc si vous êtes un puriste vous pourriez penser qu'il y a un élément de "Disneyland attraction" de la ville

Mais l'ampleur et la beauté de la ville dépasse de loin ces préoccupations et une visite est fortement recommandé. Accordez-vous une journée entière à explorer, déjeuner et visiter le château lui-même.

Voir plus de détails dans notre Carcassonne guide

Les villages et la campagne près de Carcassonne

Le transport public est insuffisant d'explorer la région donc vous aurez besoin de louer une voiture. Selon le temps dont vous disposez vous pouvez choisir d'aller au nord ou au sud - notre préférence personnelle est les villages au nord et vous suggère de choisir cette option si vous avez seulement le temps pour une excursion d'une journée, mais les deux ont des points forts méritent d'être explorées.

Au nord...

Vers le nord-est de Carcassonne il y a une route qui mène vers la ville de Revel. Cet itinéraire vous emmène à la partie sud de la Montagne Noire (l'extrémité sud de la région du Massif Central), en passant par des forêts anciennes et la montée en altitude garantit des vues impressionnantes sur la campagne ci-dessous. En route vous traverserez:

chateau et eglise de Saissac- le village de Montolieu, bien connu pour son nombre de librairies et musée de l'imprimerie;

- le village de Saissac, avec un château situé sur la crête de la colline au-dessous du village, vous donnant un panorama exceptionnel sur la plaine de la ville;

- le village de Soreze, notre village médiéval favori dans la région et avec beaucoup de bâtiments médiévaux à colombages. Une promenade à travers les jardins de l'Abbaye-Ecole de Sorèze fait aussi pour une très agréable visite.

Maintenant c'est sûrement l'heure du déjeuner, et Revel a un centre-ville bien conservé avec une très grande salle de marché médiéval et plusieurs restaurants.

Sinon, vous pourriez diriger quelques kilomètres au sud (le long de la route en direction de Castelnaudary) au château et petit village à La Pomarède. Les riches visiteurs pourront profiter de déjeuner au restaurant étoilé Michelin dans les murs du château - voir L'Hostellerie pour plus de détails et reservations.

Au sud...

Vers le sud de Carcassonne, il y a différentes options, avec notre préféré étant la route qui mène à travers la campagne pour rejoindre l'abbaye exceptionnelle à Saint-Hilaire, l'un des plus impressionnants édifices romans de la région, puis à la petite ville de Alet-les-Bains, avec son centre médiéval et les ruines d'une abbaye.

Cloisters à l'abbaye de Saint-HilaireL'itinéraire que vous suivez fait une grande différence pour le plaisir de cette excursion. La route principale de Carcassonne à Alet-les-Bains qui traverse Limoux est beaucoup moins intéressant que la route qui suit à travers la campagne!

Nous recommandons de Saint-Hilaire vous suivez d'abord la route D54 vers Belcastel. Celle-ci traverse très campagne paisible, et nous n'avons pas passer une autre voiture le long de tout le chemin.

Juste avant Belcastel dans un hameau appelé Buc il y a une jolie église, tandis que Belcastel lui-même est bien connu pour les ruines d'un château qui se dressent sur ​​une colline. Pour l'une des plus belles vues sur le château suivre la D429 (aussi paisible et pittoresque) au sud d'ici - au bout de quelques kilomètres, il y a une vue très belle sur le château. En suivant la même route, vous atteindrez Alet-les-Bains.

Si vous passez la ville de Limoux il vaut la peine de s'aventurer dans le centre ville pour un coup d'oeil sur la place médiévale. Si vous visitez les week-ends entre Janvier et Mars vous pourrez voir un côté différent de Limoux - il a une fête médiévale qui dure environ 12 semaines et comprend une grande partie des cérémonies et des costumes d'époque, et est bien le meilleur moment pour visiter.