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Pour mieux apprécier votre visite à La Rochelle, il est utile si vous êtes familier avec l'histoire de la ville, parce que la plupart des monuments que vous verrez ont les liens avec le passé et des fascinants événements de la ville.

La région a été occupé il y a 2000 ans par les Romains, qui ont établi la production de sel ici, et qui et toujours une industrie locale. Toutefois il y a peu de preuves de cette occupation ancienne.

La ville comme nous le voyons aujourd'hui a été créé comme un petit village de pêcheurs au 10ème siècle et avant le 12ème siècle elle était devenue une importante ville portuaire sur la côte ouest de la France. Importante, il avait aussi une charte de ville lui permettant un certain degré d'indépendance et d'auto-gouvernance - par exemple certaines exonérations fiscales et de sa propre monnaie.

Bataille de La Rochelle

En Juin 1372, au cours de la guerre de Cent Ans entre les Anglais et les Français, une bataille navale a eu lieu au large de La Rochelle, avec les fores espagnol et françaises ensemble vaincre une flotte anglaise et supprimer la prééminence anglaise de longue date dans les mers au large des côtes françaises.

La Rochelle a continué à prospérer au 15ème siècle, avec un port animé à cause des routes commerciales vers l'Angleterre, l'Espagne et l'Afrique, basé en partie sur les métiers du sel et du vin.

Au debut du 16ème siècle, La Rochelle est devenu un pôle important pour les protestants en France. Cela conduit inévitablement à des conflits pendant les guerres de religion et un siège de la ville a commencé en 1572 que a seulement mis fin un an plus tard avec la fin de la guerre, au moment que La Rochelle a été faite seulement une des trois villes de France où le protestantisme pourrait être pratiquée.

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Siège de La Rochelle

Le protestantisme actif dans la ville a contribué à sa prochaine série de troubles, en 1627, quand La Rochelle se trouve en conflit avec le roi Louis XIII. Sous le commandement du Cadinal Richelieu la ville a de nouveau été assiégé. Le siège a duré 14 mois, après lequelle la ville a perdu beaucoup de ses privilèges.

Le siège de La Rochelle, de 1627-1628, a été le plus terrible événement dans l'histoire de la ville. Louis XIII et le cardinal Richilieu voulu réprimer les protestants en France, et La Rochelle a été au coeur de cette activité. Malgré les tentatives à l'aide par l'anglais, le siège a reussi et la ville affamé à la soumission - d'une population de 28 000 avant le siège de La Rochelle, 5.000 seulement étaient encore en vie quand il a pris fin.

Après le siège la ville a retrouvé sa prospérité à cause du commerce international - cette fois, y compris les «nouveaux territoires» du Canada en tant que partenaire commercial.

La Rochelle a également agi comme un important point de départ des émigrants vers le nouveau monde (il y a une intéressante exposition pour l'expliquer dans la Tour de le Chaine à La Rochelle).

Avec la fin du 18ème siècle, l'importance de La Rochelle baucoup diminué et une grande partie de la ville a été comme vous pouvez le voir encore aujourd'hui.

Seconde Guerre mondiale

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, La Rochelle a été une importante base pour les allemands. À la fin de la guerre, il a été la dernière ville française à être libérée - et encore une fois seulement après un long siège qui a duré de Septembre 1944 à Mai 1945. Remarquablement il n'y avait pas trop de dommage à La Rochelle pendant la guerre.

La ville est fière de son histoire rebelle - la devise, que vous verrez souvent que vous explorer La Rochelle, est "Belle et rebelle".