Loire tourisme et à visiter

Photo de Loire (Rhone-Alpes region)

Visiter Loire (Rhone-Alpes)

Le département de la Loire offre des paysages très variés à la fois les Monts et Plaines du Forez, les Monts de Beaujolais et les Gorges de la Loire. Dans le sud se trouve la région du Pilat, un joli parc régional. Les arbres couvrent une grande partie du terrain plus élevé ainsi qu'une aire protégée de landes dans les Monts du Forez. Les vergers et les vignes sont  communs sur les pentes inférieures

Loire Tourisme et Vacances

Le département de la Loire est situé dans la région Rhône-Alpes occidental dans le sud-est de la France, avec le département du Rhône à l'est et de l'Ardèche du sud. La Rivière Loire parcourt la longueur du département du nord au sud et donne au département son nom. Le département est composé de plusieurs régions distinctes avec leurs propres points forts.

Saint Etienne
  • Le Pays Roannais dans le nord.
  • Les Monts et les Plaines du Forez
  • Les Monts du Beaujolais sur la côte orientale du département
  • Le Pilat et Saint-Etienne dans le Sud
  • Les Gorges de la Loire, au sud-ouest du département près de Saint-Etienne

Ci-dessous nous examinons les points forts de chacune de ces régions:

Le bassin de Roanne

Roanne

Un des points forts de cette région se trouve juste au sud de Roanne le long du bord de la Loire. St-Jean-St-Maurice-sur-Loire est un charmant village qui monte en pente raide jusqu'à son château en ruine. Au sud d'ici se trouve le splendide château de la Roche surplombant le fleuve avec ses tourelles très attrayantes.

Un autre village charmant est St-Haon-le-Chatel, un bel exemple d'architecture médiévale et de la Renaissance. D'autres villages à visiter sont Charlieu, à la limite nord du département, avec ses maisons à colombages et son abbaye, Ambierle, avec son toit d'église admirablement dessiné et Le-Crozet qui, pourvu d’une architecture médiévale remarquable offre une vue imprenable sur la campagne environnante.

Enfin, nous vous conseillons un passage à la Benisson-Dieu pour son abbaye, monument historique au toit caractéristique rappelant ceux de la Bourgogne.

Au sud des gorges étroites, Roanne occupe une position stratégique à la fois sur la Loire et un canal. C'est un centre bien connu de la gastronomie.

Les Monts du Forez

Sur la côte ouest du département se trouve la zone appelée les Monts du Forez. Cette chaîne de montagnes s'étend à travers les départements de la Loire, la Haute-Loire et le Puy-de-Dôme. Elle est située au nord-ouest de Saint-Etienne et elle est accessible par le col du Béal (nord) ou de Baracuchet (sud).

La plus haute montagne est la Pierre-sur-Haute (1634 mètres) qui est entourée par de grandes étendues de landes : les Hautes-Chaumes. Une grande partie est désormais une réserve naturelle afin de protéger ces zones de haute lande. De nombreux trajets de randonnées sont accessibles (notamment le GR3) et il est possible de se restaurer dans les « jasseries », établissements typiquement ligériens et auvergnats proposant une cuisine locale traditionnelle comme le « patia » (plat de pommes de terre à la crème) ou la Fourme d’Ambert ou de Montbrison.

Les Monts du Forez sont également populaires l’hiver auprès des skieurs via les stations de ski de Chalmazel et de Prabouré. Les plateaux à nu sont propices à la pratique du snowkite de par leur relief dégagé, vierge de toute végétation et leur exposition au vent. Le ski de fond est également possible sur les Crêtes-du-Forez et les différents cols.

Enfin, des villages de caractère à l’architecture médiévale tels que Marols et Montarcher situés au sud des Monts du Forez peuvent être visités tout au long de l’année.

La Plaine du Forez

En dessous des Monts du Forez se trouvent les grandes plaines du Forez. Celles-ci sont davantage industrialisées et construites dans le sud, mais plus rurales au nord autour des villes de Feurs et de Montbrison avec son impressionnante Collégiale Notre-Dame d'Espérance et son centre-ville articulé autour du Vizézy, une rivière de la Loire.

Chateau de Couzon

Un point fort de cette région est St-Bonnet-le-Château avec son excellent quartier médiéval et sa position sur une petite colline donnant une vue imprenable sur les plaines. Plus au nord, Cervieres avec son château et ses maisons anciennes est très bien conservé et Pommiers est construit autour d'un monastère. Les autres châteaux à visiter sont l'élégant château Renaissance avec de beaux jardins, le château de la Bâstie d’Urfé près de Montverdun, et le château de Couzan, une forteresse médiévale à Sail-sous-Couzan.

Plusieurs petits villages possèdent également des prieurés ou des églises accessibles au public, tels que Champdieu ou Saint-Romain-le-Puy.

Saint-Galmier est une ville thermale populaire et elle est la source de l'eau minérale gazeuse « Badoit ». Une autre ville thermale située dans les plaines est Montrond-Les-Bains, connue pour ses spas et son casino.

Pour en savoir plus sur la vie et les traditions rurales de la loire, il est également possible de visiter l'éco-musée à Usson-en-Forez.

Enfin, l’écopôle du Forez situé au bord de la Loire dans des anciennes gravières réaménagées abrite la plus grande réserve ornithologique de la région Rhône-Alpes. Des sentiers de marche organisés tout autour du site permettent d’observer en toute discrétion la faune la flore présente, notamment lors des périodes migratoires et de nidification.

Les Monts du Beaujolais et du Lyonnais

Il s'agit d'une jolie zone de campagne vallonnée parsemée de jolis villages. Pouilly-lès-Feurs est un joli village fondé par les moines de Cluny. Son prieuré du 14e siècle est développé comme un centre d'information sur la Montagnes du Matin, qui forment la côte orientale de cette zone. St-Marcel-des-Félins vers le nord possède un petit château dans le centre du village et organise une importante manifestation pédestre chaque 1er mai.

Entre ces deux villages, Néronde vaut également un détour pour visiter les restes de ses murailles et ses tours et vous pourrez admirer ses maisons à colombages.

Enfin, les petits villages de Panissières et Violay situés à l’extrême est du département offrent une vue imprenable sur la plaine du Forez, et le musée du chapeau à Chazelle-sur-Lyon conviendra aux petits et aux grands.

Le Pilat et Saint Etienne

Le Pilat et Saint-Etienne sont situés dans le sud-est du département. Saint-Etienne est la capitale du département de la Loire : bien que pas vraiment touristique (la ville s’est développée autour de son industrie d'armes et le ruban) la ville possède un centre attractif autour de la place Jean Jaurès et de la « cité du design ».

Le Pilat est pour la plupart un parc naturel régional situé au sud-est de Saint-Etienne. Il s'agit d'une zone de collines aux pentes boisées et les affleurements rocheux cèdent la place à des pentes plus douces souvent couvert de pommiers ou de vignes. À son point le plus haut le « Crêt de la Perdrix » atteint 1400 mètres d'altitude. C'est une zone populaire auprès des cyclistes en été, et en hiver les Monts du Pilat sont appréciés pour le ski de fond.
Pelussin, Chateau de Virieu

Dans le Pilat il y a plusieurs villages attrayants, y compris, à l'extrémité ouest du parc, Sainte-Croix-en-Jarez qui est un des « plus beaux villages de France ». Sur la bordure orientale sont le charmant village de Malleval et la ville de Pélussin avec son petit château, le Château de Virieu.

Sont également à visiter dans la région du Pilat, St-Paul-en-Cornillon avec sa magnifique position perchée sur un éperon rocheux et Rochetaillée avec ses vestiges d'un château féodal.

C'est pour la campagne en particulier que vous voulez visiter cette région et quelques points de repère sont « Les Trois dents », un éperon rocheux ressemblant à trois dents pointant vers le haut le long d'une crête, le « Saut de Gier » qui est un mince filet en été, mais très attrayant au printemps quand il grandit en volume. Assez rare mais trouvé dans les massifs du Pilat sont quelques collines couvertes de cubes de roches formées dans l'âge de glace par l'action du froid sur les rochers. Elles sont appelées chirats et peuvent être vu à Crêt de l'Oeillon et à proximité du Saut de Gier.

Les Gorges de la Loire

Les gorges de Loire se trouvent dans le sud-ouest du département et offrent un des plus beaux paysages du département. Les côtes des gorges sont couvertes d'arbres et sont parsemées le long de la gorge où se trouvent des châteaux occasionnels et de charmants villages.

La Maison de la réserve naturelle des Gorges de la Loire à Saint-Victor-sur-Loire, très proche de Saint-Etienne, est un point de départ utile si vous souhaitez explorer les gorges.

Juste au nord d'ici la gorge s'élargit dans un petit lac, le Lac du Grangent qui a un des points de vue avec d'excellentes vues. Il y a aussi le Château d'Essalois qui offre également de superbes vues sur le fleuve.

Enfin, Chambles est un beau village médiéval à l'extrémité sud du lac qui offre également des vues sur la Loire et ses environs.

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