Canal du Midi, en bateau, en vélo, en marchant...

Photo de Canal du Midi

Le Canal du Midi est un canal dans le sud de la France qui relie la Garonne (et donc l'Atlantique) avec le Etang de Thau (et la Méditerranée).

Aussi connu sous le nom du "Canal des Deux mers" (car il relie les deux océans), le Canal du Midi s'étend sur environs 240 km depuis la ville de Toulouse vers la ville de Sete, puis se jète dans la Méditerranée.

HISTOIRE DU CANAL DU MIDI

Au 17ème siècle, il fallait un mois pour naviguer entre la Méditerranée française et l'Atlantique française, autour de l'Espagne et à travers les mers qui étaient souvent hostiles.

Canal du Midi proche de Toulouse

La construction du canal était une entreprise gigantesque. Il a ouvert en 1681 après 15 années de travail. Au cours de son parcours le canal s'est élevé et est descendu sur environs 190m - ce qui a nécessité plus de 100 écluses.

La construction a également nécesité la construction d'un pont à Béziers afin que le canal puisse traverser une rivière, et un tunnel à travers une colline de près de 170 mètres de long - le premier tunnel à canal jamais construit.

Une combinaison de ces facteurs, ainsi que le grand réservoir qui a été nécessaire pour contrôler le niveau du canal, font du canal l'un des plus grands exploits en terme de construction connu à ce jour. Il a joué un grand rôle en donnant l'élan de la révolution industrielle aux décennies qui ont suivi son achèvement.

Mais c'est la manière dont le Canal du Midi, même 300 ans après, s'adapte si bien à la campagne environnante qui est sa plus grande réalisation - un «paysage modèle» comme dirait l'UNESCO(le canal est une société cotée parmis les sites du patrimoine mondial en France )

VOYAGES EN PÉNICHE Le LONG DU CANAL DU MIDI

Il faut généralement 10 jours pour parcourir toute la longueur de la Canal du Midi en péniche et c'est un moyen intéressant de voir la campagne du Midi.

Au cours du trajet il passe par Castelnaudary, Carcassonne, Trèbes (et un passage étroit entre les falaises), et à travers un pont-canal.

Se poursuivant vers l'est, en passant par Quarante et Fontcalvy, c'est à Enserune que le canal traverse un tunnel de 160 mètres de long sous les montagnes.

Enfin, l'incroyable série de sept écluses de Fontseranes est traversée afin de parvenir à Sete à l'étang de Thau.

Aujourd'hui, le trafic industriel du passé a cédé la place à une multitude de déplacements liés aux petit traffic vacancier, et il y a des entreprises qui offrent plusieurs formules de vacances en bateau le long de ce canal attractif.

Le cyclisme sur le Canal du Midi

Comme de nombreux canaux, le canal du Midi est idéal pour les passionés de vélo dans un environnement agréable et sans collines. Une grande partie du canal entre Toulouse et Sète est populaire auprès des cyclistes qui voyagent ensemble le long du canal ou seulement sur une petite partie.