Explorez le Médoc

Photo de Explorer le Medoc

La région du Médoc produit un grand nombre des meilleurs vins du monde (Margaux, Pauillac, Château Lafite-Rothschild ...), situé à plus de 100 kilomètres de plages de sable fin, et il est juste au nord de l'une des villes les plus dynamiques de France (Bordeaux).

Il parait être la parfaite destination pour les amateurs de vin et amoureux de la plage - mais je me demande combien de visiteurs de la France pourraitla située sur une carte?

Dans le cas où vous avez oublié vos lessons de géographie française le Médoc est une péninsule d'environ 100 kilomètres de long au nord de Bordeaux, avec la côte atlantique à l'ouest et l'estuaire de la Gironde. Très globalement le Médoc pourrait être vu comme trois régions différentes:

Vignobles du Médoc

carte des vignobles de Pauillac, Medoc

Le côté oriental de la péninsule est connue pour ses vignobles et ses châteaux viticoles, connus comme les vins du Médoc (note 1). Parmi les plus célèbres sont le Château Margaux, le Château Latour, le Petrus, le Château Mouton-Rothschild (photo), et le Château Lafite-Rothschild - ces derniers sont centrées autour du village de Margaux et de la ville de Pauillac.

Ces exemples et bien d'autres châteaux viticoles sont ouverts pour des 'Wine Tours', c'est à dire des tournées destinées à la dégustation de vin et c'est une exuse très populaire pour visiter la région - si vous ne savez pas par où commencer arrêtez vous à la Maison des bureaux d'information des Vins à Margaux pour un dépliant énumerant la longue liste des centaines de vin et des châteaux locaux à visiter et l'information les concernant.

Alors que vous explorez vous avez également la sensation constante qu'il y a beaucoup plus de châteaux cachés juste hors de la vue - de nombreux châteaux sont seulement visibles depuis la route lorsque soudain, vous obtenez un aperçu alléchant d'une tourelle au dessus des arbres ou alors le coin d'un château visible à la fin d'une longue allée bordée d'arbres.

Le petit village de Margaux est un bon endroit pour commencer votre visite - le bureau d'information est très utile et a beaucoup d'informations sur toutes les heures de visite et des visites guidées dans la région. plusieurs autres Maisons de Vin se trouvent ailleurs sur le Médoc (note 2).

Margaux représente aussi l'extrémité sud de la soi-disant «Route des Châteaux» - la route D2 qui va de la côte orientale du Médoc jusqu'à Saint-Vivien et traverse de nombreux cols des vignobles les plus importants.

L'office de tourisme de Pauillac suggére un itinéraire qui passe par beaucoup de châteaux viticoles notamment les plus intéressants architecturalement autour de la ville (environ 50 km soit un peu plus d'une heure en voiture ou un bel après-midi sur un vélo). J'ai joint un croquis de l'itinéraire (à gauche) en cas où l'office de tourisme sera fermé, sinon allez y faire un tour pour obtenir la carte plus détaillée qui vous indique également les noms des châteaux etc.

Villes et villages

Vertheuil

Ce n'est peut-etre pas la raison principale des visites dans le Médoc mais il y a quelques points saillants à découvrir - par exemple, dans l'est du Médoc, prenez un peu de temps hors de la dégustation de vin afin de visiter le village pittoresque de Vertheuil avec son abbaye, et pour explorer les petits ports de pêche le long de l'estuaire de la Gironde, comme Talais et Valeyrac. Quelques autres villes vers le nord du Médoc comprennent Lesparre-Médoc et Saint-Vivien-de-Médoc (avec une église «inhabituelle»).

Forêts

Les forêts couvrent une grande partie du centre et de l'ouest de la région du Médoc, de nombreux arbres furent plantés pendant le 19ème siècle, lorsque la région a été récupérée à partir des marais inhospitaliers et les moustiques qui ont été trouvés ici avant ce moment-là. Elles forment la partie nord de la plus grande forêt de France - la forêt des Landes - qui se déroule presque à la frontière espagnole.

Bien sûr, le cyclisme et la randonnée sont très populaires dans les forêts - essayez une promenade à travers la Réserve Naturelle de l'Etang de Cousseau de (l'intérieur de Lacanau) pour une bonne introduction à l'environnement. il y a aussi une piste cyclable qui suit toute la longueur de la péninsule occidentale du Médoc (plus de 100km) avec d'autres reliant les stations dans les villes voisines, et une autre qui fonctionne "à travers champs" et relie Lacanau avec Bordeaux.

Plages et lacs

Lacanau Ocean

Le vin et les forêts sont tous très intéressants, mais vous ne pourrez pas y amuser vos enfants bien longtemps ... et la plupart des touristes venant en famille au Médoc sont attirés par les longues plages de sable bordant l'océan Atlantique. Particulièrement populaire auprès des surfeurs, il y a plusieurs stations le long de la côte. Parmi les plus populaires:

(1) la ville de Soulac-sur-Mer vers le nord de la péninsule du Médoc, très agréable et avec une basilique du 12ème siècle intéressant à visiter si vous arriver à détacher vos enfants de la plage pendant une demi-heure.

(2) Lacanau Océan est le plus développé des stations sur la côte, et est une station très animée pour une grande partie de l'année - situé evidemment autour de sa plage exceptionnelle

Parmi les plus petites stations le long de la côte atlantique sont Soulac et Montalivet sont Carcans, Hourtin et Montalivet.

Ainsi que les nombreuses et impressionantes longues plages de sable, surtout connus pour leur surf, il y a aussi deux très grands lacs: l'un d'eux est le lac d'Hourtin-Carcans, le plus grand lac de France. Les lacs sont importantes non seulement pour leurs installations de loisirs, mais aussi parce qu'ils ont aussi des plages de sable, mais sans les grosses vagues qui peuvent être trouvés sur la côte atlantique face aux plages.

Le Médoc est il fait pour vous?

Chateau Mouton-Rothschild, Medoc

Donc, devriez vous visiter? Bien sûr, cela dépend de ce que vous cherchez! Les gens voyagent de loin pour avoir la chance de visiter quelques-uns des plus grands châteaux du vin dans le monde. D'autres personnes ne veulent rien de plus que des vacances sur une grande plage. D'autres encore apprecient l'occasion de pouvoir inclure un peu de marche, de cyclisme, de golf dans leurs déplacements ... et si vous correspondez à ces catégories, le Médoc pourrait bien être exactement ce que vous recherchez.

Si tout cela semble trop beau pour être vrai, je devrais juste faire quelques commentaires avant que vous ne réserviez votre voyage. (1) Les forêts et les lacs sont pittoresques mais en général les paysages du Médoc ne sont pas particulièrement excitants, et (2) la plupart des villes, villages et stations balnéaires sur la presqu'île du Médoc sont fonctionnels plutôt que intéressantes, même ceux de l'est qui sont entourées par les châteaux de vin exclusif et très riches à la recherche ne semblent pas avoir eu beaucoup d'avantages de la richesse de la région.

Tenté? Le Médoc est facilement accessible depuis Bordeaux, à la fois avec les vignes à l'Est et les stations telles que Lacanau, à l'ouest étant à une heure ou deux de l'aéroport de Bordeaux. Passez y au moins un bon weekend avant de revenir nous dire comment ça s'est passé!

Carte de la région du Médoc