Abbaye de La Sauve-Majeure, Gironde guide des visiteurs

Photo de Abbaye de La Sauve-Majeure (Aquitaine region)

Visiter Abbaye de La Sauve-Majeure

Situé sur une petite colline surplombant le village de La Sauve, au cœur des vignobles de l'ouest de la Gironde et au sud-est de Bordeaux, l'Abbaye de La Sauve-Majeure est en ruines - mais les ruines sont assez importantes et il y a plusieurs exemples particulièrement intéressants de l'architecture de style romaine locale à voir.

L'abbaye est maintenant répertorié comme un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, étant l'un des principaux monuments historiques sur la route du pèlerinage de Saint-Jacques de Compostelle, et est un point de départ important pour les pèlerins de cette région. L'abbaye est aussi un Monument national français.

Un bref historique de l'Abbaye de La Sauve-Majeure

L'abbaye, dans le village de La Sauve, a été fondée en 1079. Il s'est rapidement développé pour devenir un important centre local avec un maximum de 300 moines vivant sur place.

A cette époque l'abbaye était entouré par la forêt et non pas par les vignobles que nous voyons aujourd'hui. La forêt a été appelé La Silva Major - d'où le nom de l'abbaye qui est dérivé du nom de l'ancienne forêt "La Silva Major" et est devenu "La Sauve Majeure".

Au 13ème siècle, l'abbaye avait atteint le summum de son pouvoir et contrôlait de vastes zones de terrains, et Aliénor d'Aquitaine était un visiteur régulier.

La grande richesse de l'abbaye a également attiré beaucoup d'ennemis à la fois d'Espagne (des Basques et des Navarres) ainsi que des nobles de la région, et l'abbaye a été attaqué à plusieurs reprises. Après la fin des ravages de la guerre de Cent Ans, l'abbaye fut largement reconstruite et fortifiée, mais il n'a jamais retrouvé son importance précédente, et la baisse de la fortune de l'Abbaye de La Sauve-Majeure n'a fait qu’accroitre au cours des siècles suivants.

Une grande tempête a causé des dégâts importants en 1665, puis un tremblement de terre en 1759 à causé des dommages à l'église de l'abbaye. La Révolution française en 1793 a vu la fin de la vie monastique à l'abbaye et les biens de l'Eglise ont été confisqués, comme avec toutes les abbayes en France, mais il a ensuite acquis une utilisation comme prison. Le toit de l'église s'est effondré en 1809, et à partir de ce moment-là l'abbaye a servi seulement comme une source de pierre pour la construction de maisons dans le village de La Sauve.

L'abbaye a été utilisé temporairement comme une école de 1837 jusqu'en 1910 quand il a été détruit par le feu, puis comme un hôpital militaire pendant la Première Guerre mondiale. C'est seulement après 1960 que l'abbaye a finalement été protégée et qu'un travail de rénovation fut effectué pour éviter d'autres dommages. C'est maintenant un monument national ouvert au public.

Points forts de la visite

Il y a deux aspects principaux d'une visite, l'une étant une tournée générale à acquérir un sens de la disposition originale de l'abbaye et l'autre étant une chance de regarder les exemples de l'architecture de style roman.

Le clocher de l'église est toujours là, comme le sont des parties importantes de l'église en elle-même comme le chevet et le chœur. Divers fenêtres en pierre de style romaines peuvent aussi être vues, et une partie de la coupole de la nef est encore intacte. Il y a de belles vues sur l'église et le village du haut de la tour.

L'architecture romaine est mieux vu en regardant les sculptures de pierres des capiteux de l'abbaye, en particulier dans l'abside. Il y a de nombreux sculptures à voir, j'en compte au moins 25, la plupart d'entre eux représentant des scènes bibliques et des animaux, réels ou imaginaires.

Le prix d'entrée à l'Abbaye de La Sauve-Majeure est de 7.50 euros, ce qui m'a semblé un peu cher compte tenu de la quantité assez faible de ruines.

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