Sauveterre-de-Béarn, Pyrenees-Atlantiques: tourisme et à visiter

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Sauveterre-de-Béarn est une petite ville dans les Pyrénées occidentales à environ 45 kilomètres à l'est de Biarritz.

Sauveterre-de-Béarn tourisme

Au début du Moyen Âge Sauveterre a été l'une des routes commerciales importantes de l'Espagne et le pont sur la 'Gave d'Oloron' a été un point clé de passage, une source de richesse de la ville et une partie intégrante des défenses de Sauveterre-de-Béarn.

La raison principale de visiter Sauveterre-de-Béarn est pour admirer la vue depuis la terrasse de son église du XIIIe siècle, l'Eglise Saint André. La vue donne sur un coude de la rivière et le pont et il est vraiment absolument idyllique.

le Pont de la Légende

Le pont est appelé le Pont de la Légende à cause d'une légende intéressante datant de 1170 qui raconte que la vicomtesse Sancie a donné naissance à un enfant mort-né alors que son mari, Gaston V, était absent. Les rumeurs de sorcellerie étaient courantes à l'époque et elle a été accusée d'avoir tué son enfant nouveau-né.

Son frère, le roi de Navarre, a ordonné qu'elle soit jetée dans l'eau, laissant ainsi à Dieu de décider de son sort. Elle a été prise sur le pont et jeté dans les eaux turbulentes ci-dessous, avec ses mains et les pieds attachés. Elle a réapparu depuis le torrent ci-dessous, inconscient mais vivant, et donc jugé innocent.

A proximité se trouve la Porte de Lester qui donne accès à la ville par le pont. Autrefois elle fut fortifiée par une lourde porte en bois. Passez par cette porte sur le Rue Pleguignou et marcher jusqu'à la ville médiévale qui se dresse au sommet de la falaise au-dessus du pont.

Vous pouvez voir les murs de l'Arsenal du 11ème siècle et la vieux Datters porte qui avait à l'origine un pont-levis ajoutant ainsi aux défenses de la ville. A droite vous pouvez voir (mais pas de visite) les ruines du château du vicomte construit par Gaston VII.

Aussi à Sauveterre-de-Béarn est une tour du 12ème siècle appelé la tour Monreal et nommé d'après la famille de Monreal qui l'ont sauvée de la démolition dans le 19ème siècle. Il était une structure défensive (pour une petite ville il y avait beaucoup de défenses, d'ou peut-être le nom 'Sauveterre' ou 'terrain sûr') et est pratiquement 33 mètres de haut. Il est fermé au public.

Vous pouvez aussi voir l'église Saint-André, une église de style roman construite au 13ème siècle. A l'intérieur il y a les sculptés chapiteaux intéressants dont un avec des personnages représentant les mensonges et la cupidité. Sur le mur sud est une petite porte appelée la 'porte cagots'. Pas beaucoup est connu au sujet des cagots, mais ils semblent avoir été une sorte de 'intouchables' classe des Pyrénées qui ont été séparés de la population principale.

Attractions à proximité

Deux autres villes d'intérêt à proximité qui ont également développées autour des passages fluviaux et des pèlerins sont Orthez, mieux connu pour son pont antique, et Salies-de-Béarn, renommé pour les propriétés thérapeutiques de ses eaux naturelles salées.

Vous trouverez plus d'idées de voyages à proximité dans le Pyrenees-Atlantiques guide et le Aquitaine guide.

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Adresse: Sauveterre-de-Béarn, Oloron-Sainte-Marie, Aquitaine, 64390, France || GPS: latitude 43.4, longitude -0.933333

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