Château de Castelnau-Bretenoux guide des visiteurs

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Le château de Castelnau-Prudhomat est un château à Prudhomat, un petit village dans le nord du département du Lot du sud-ouest de la France près de Bretenoux et entre Beaulieu-sur-Dordogne et Saint-Céré. C'est dans la région française historique connue sous le nom de Quercy.

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Avis de France This Way: le château de Castelnau est un imposant château médiéval dans un impressionnant emplacement sur un plateau rocheux avec une vue magnifique sur la campagne vallonnée dans toutes les directions, et est l'un des sites les plus impressionnants de la région.

Histoire du Château de Castelnau-Bretenoux

La maison d'origine sur ce site a été fortifiée pour la première fois vers 1100 par son propriétaire, Hugues de Castelnau.

À partir du milieu du 12ème siècle, le château tomba aux mains des Anglais sous le roi Henri II (comme une grande partie du sud-ouest de la France), ne revenant en France qu'après la fin de la guerre de Cent Ans.

Le château était à nouveau entre les mains des propriétaires d'origine - les barons de Castelnau, et le château que nous voyons aujourd'hui a été construit au 13ème siècle, entouré d'un mur de 250 mètres de long qui comprenait trois bastions et six tours semi-circulaires..

Le Château de Castelnau-Bretenoux vu du village

La tour dite Tour de l'auditore est la partie la plus ancienne du château, construite au 11ème siècle, et le donjon du château à côté a été ajouté au 12ème siècle. Le reste du château a été en grande partie construit au 14ème - 15ème siècles. D'autres défenses ont été ajoutées au cours du 15ème siècle pour faire face aux progrès des armes.

D'autres modifications défensives ont été apportées au 16ème siècle, mais au 17ème siècle, toutes les exigences défensives étaient dépassées et le château a été converti en bâtiment plus «habitable» avec l'ajout de fenêtres aux murs et la conversion de parties de l'intérieur du château aux couloirs et aux chambres.

En conséquence, le château que nous voyons aujourd'hui a des éléments qui couvrent une longue période, du 12ème siècle au 17ème siècle.

Au début du 18ème siècle, le dernier de la lignée des barons de Castelnau mourut sans héritier, et pendant 170 ans le château tomba en ruine,une situation considérablement aggravée par un important incendie au milieu du 19ème siècle qui a détruit de nombreuses modifications du 17ème siècle.

A la fin du 19ème siècle Jean Mouliérat, chanteur d'opéra parisien, rachète le château, le rénove et décore les pièces dans le style médiéval, combinant des éléments néo-gothiques avec des idées tirées de sa connaissance des scènes de théâtre..

A sa mort, Moulièrat a légué le château à la nation et le Château Castelnau-Bretenoux est aujourd'hui un Monument national qui appartient toujours à l'état.

Visiter le Château de Castelnau-Bretenoux

Le château est facile à trouver - il domine le paysage dans toutes les directions. Il y a un grand parking en dessous du château, puis une courte marche en haut de la colline passe par plusieurs maisons pour atteindre l'entrée du château.

Le château de Castelnau-Bretenou est un château substantiel et bien proportionné, entouré de trois hauts murs qui forment ensemble un triangle d'environ 80 mètres de long de chaque côté. Des parties substantielles du château sont construites en pierre rouge, ce qui lui donne un aspect unique, et les bâtiments sont tous accessibles depuis une grande cour centrale.

Il y a de grandes tours rondes à deux des angles, et la maison où vécut Jean Mouliérat et une tour plus petite au troisième angle du triangle.

Il y a d'autres défenses supplémentaires à l'extérieur des murs du château principal, avec un anneau de murs fortifiés juste à l'extérieur des tours, puis un deuxième anneau de fortifications plus important comprenant plusieurs bastions et entourant l'ensemble de la structure.

Vue sur la cour du Château de Castelnau-Bretenoux

Vous remarquerez que les différentes parties du château ont des styles architecturaux différents : par exemple la tour d'habitation et le donjon du château (en face de vous lorsque vous entrez dans la cour) ont été construits au 12ème et 13ème siècle, tandis que la tour d'artillerie (à votre droite) a été construit au 15ème siècle.

Deux salles, accessibles depuis la cour principale, contiennent diverses statues et reliefs en pierre et en marbre et vous pouvez monter au sommet de la tour d'artillerie ronde pour profiter des belles vues sur la cour et de la campagne autour du château.

Depuis la cour on accède également à la chapelle, un petit ajout du 14ème siècle avec un plafond voûté et un escalier et balcon du 15ème siècle ainsi que quelques fragments de fresques médiévales sur les murs. A l'origine ces peintures couvraient toute la surface des murs de la chapelle .

A l'intérieur du Château de Castelnau, vous pouvez visiter plusieurs salles imposantes - les appartements de Jean Mouliérat - qui ont été meublées dans le style du 19ème siècle avec des collections de peintures, d'art et de tapisseries.

L'oratoire est peut-être la pièce la plus intéressante du château. Ici, dans l'ancienne salle des gardes, vous pouvez voir un vitrail du XVe siècle représentant la crucifixion et apporté ici de la cathédrale de Quimper, plusieurs meubles de style gothique, et deux très impressionnants retables espagnols du XVe siècle qui représentent la vie de Saint-Barthélemy et Saint Blaise.

retable de l'oratoire du château Castelnau-Bretenoux

L'entrée au château coûte environ 8 euros (il y a aussi un supplément de trois euros pour le stationnement). Bien qu'il n'y ait pas grand-chose à voir à l'intérieur du château, nous avons trouvé que c'était un bon rapport qualité/prix.

Attractions à proximité

Vous découvrirez de nombreux lieux d'intérêt dans cette région, y compris des villages tels que Loubressac, Rocamadour et Collonges-la-Rouge, les grottes de Gouffre de Padirac, et les villes de Saint-Céré et Martel. C'est l'une de nos régions préférées de France pour profiter de la belle campagne et des villes et villages historiques.

Voir plus de châteaux en France. Vous trouverez plus d'idées de voyages à proximité dans le Guide Lot et le Guide Midi-Pyrénées.

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